Educación especial

¿Qué es la educación especial?

Hay dos formas principales de identificar a los niños que posiblemente necesiten educación especial y servicios relacionados: el sistema conocido como Búsqueda de niños (que funciona en cada estado), y por derivación de un padre o del personal escolar.

Child Find. Cada estado está obligado por la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA) a identificar, localizar y evaluar a todos los niños con discapacidades en el estado que necesitan educación especial y servicios relacionados. Para ello, los estados llevan a cabo lo que se conoce como actividades de Child Find.

Cuando Child Find identifica a un niño como posible discapacitado y con necesidad de educación especial, se puede pedir permiso a los padres para evaluar a su hijo. Los padres también pueden llamar a la oficina de Child Find y pedir que su hijo sea evaluado.

Remisión o solicitud de evaluación. Un profesional de la escuela puede pedir que se evalúe a un niño para ver si tiene una discapacidad. Los padres también pueden ponerse en contacto con el profesor del niño o con otro profesional de la escuela para pedir que su hijo sea evaluado. Esta petición puede ser verbal, pero es mejor ponerla por escrito.

Es necesario el consentimiento de los padres para que el niño pueda ser evaluado. Según la normativa federal de la IDEA, la evaluación debe realizarse en un plazo de 60 días desde que los padres den su consentimiento. Sin embargo, si la normativa IDEA de un Estado establece un plazo diferente para la realización de la evaluación, se aplica el plazo del Estado.

La educación especial es la instrucción especialmente diseñada para satisfacer las necesidades únicas de los niños con discapacidades. La educación especial y los servicios relacionados se ofrecen en las escuelas públicas sin coste alguno para los padres y pueden incluir instrucción especial en el aula, en casa, en hospitales o instituciones, o en otros entornos. Esta definición de educación especial proviene de IDEA, la Ley de Educación para Personas con Discapacidades. Esta ley otorga a los niños discapacitados que cumplen los requisitos el derecho a recibir servicios especiales y asistencia en la escuela.

Más de 6,8 millones de niños de 3 a 21 años reciben cada año educación especial y servicios relacionados en Estados Unidos. Cada uno de estos niños recibe una instrucción especialmente diseñada:

  • para satisfacer sus necesidades únicas (derivadas de su discapacidad); y
  • ayudar al niño a aprender la información y las habilidades que otros niños están aprendiendo en el plan de estudios general

¿Quién puede recibir educación especial?

Los niños con discapacidades tienen derecho a recibir educación especial y servicios afines cuando cumplen la definición de “niño con discapacidad” de IDEA en combinación con las políticas estatales y locales. La definición de “niño con discapacidad” de IDEA enumera 13 categorías de discapacidad diferentes bajo las cuales un niño puede ser considerado elegible para educación especial y servicios relacionados. Estas categorías se enumeran a continuación. IDEA describe lo que significa cada una de estas categorías de discapacidad.

Categorías de discapacidad de IDEA
  • Autismo
  • Sordos y con problemas de audición
  • Sordoceguera
  • Retraso en el desarrollo
  • Discapacidades emocionales
  • Discapacidades intelectuales
  • Múltiples discapacidades
  • Deterioro ortopédico
  • Otros problemas de salud
  • Dificultades específicas de aprendizaje
  • Deterioro del habla y del lenguaje
  • Lesión cerebral traumática
  • Discapacidad visual

Los estados y los distritos escolares deben seguir las definiciones de IDEA. Para saber más sobre sus derechos como padre, consulte la sección Sección “Conozca sus derechos”.

Servicios para niños muy pequeños

Los bebés y los niños pequeños también pueden tener retrasos y discapacidades en su desarrollo.

Los niños desde el nacimiento hasta los tres años también forman parte de IDEA. Estos servicios se denominan servicios de intervención temprana y pueden ser muy importantes para ayudar a los niños pequeños a desarrollarse y aprender. Si su hijo es un bebé o un niño pequeño, consulte el enlace “ Early Learners “.