Mayo es el Mes de la Concienciación sobre el Acogimiento Familiar y, como antigua madre de acogida, la importancia de concienciar a nuestra comunidad es algo que me toca muy de cerca, tanto personal como profesionalmente. En el momento de redactar este artículo, hay actualmente 4.044 bebés, niños y jóvenes en el sistema de bienestar infantil de Carolina del Sur. De los tutelados, 2.185 tienen entre 3 y 21 años y recorren los pasillos de nuestras escuelas mientras tratan de sortear la inestabilidad en casa con las expectativas diarias de su periplo educativo.

Como Centro de Formación e Información para Padres (PTI) de Carolina del Sur, nos centramos específicamente en las poblaciones especiales y en cómo podemos colaborar estrechamente con los cuidadores y las partes interesadas para garantizar que los niños en acogida temporal reciban los servicios y apoyos educativos a los que tienen derecho, que tengan voz en sus planes educativos y que no haya lagunas en la prestación de servicios debido a la naturaleza altamente móvil de la participación en los sistemas. Con el fin de satisfacer las necesidades de los niños y las familias en el cuidado y los profesionales que los apoyan, Family Connection y SC Departamento de Servicios Sociales (SC DSS) creó una asociación intencional que nos permite mejorar las prácticas de prevención, apoyar el mantenimiento de las conexiones familiares, aumentar el conocimiento del personal de SC DSS de navegación de los sistemas de educación especial, y mejorar el bienestar general y la permanencia mediante el fortalecimiento de la capacidad del nacimiento / crianza / parentesco / padres / cuidadores y el personal de SCDSS a participar plenamente en la educación de sus hijos en la escuela y en casa.

En los últimos 5 años, Family Connection ha formado a 939 padres de acogida, junto con 82 miembros del personal del DSS de SC, y ha impartido 51 talleres en todo el estado.

Como padre de niños con necesidades educativas especiales y (antiguo) padre de acogida que recorrió los pasos, a menudo abrumadores, de la defensa de las necesidades de los niños en acogida, creo sinceramente que el valor de este trabajo seguirá dando lugar a menos colocaciones interrumpidas, mayores logros educativos y resultados positivos para una de las poblaciones más vulnerables de nuestro estado.

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